El Programa Apollo. Antecedentes.

Durante siglos la Luna ha formado parte de la vida del hombre marcando el ritmo de ciclos vitales y cosechas, determinando calendarios y acontecimientos festivos, iluminando la noche y acompañando, en silencio, con su errática presencia y su fantasmagórica luz, a todo aquél que se aventurase en la negrura, e inspirando las más románticas, misteriosas y tétricas historias… Y también ha sido objeto de todo tipo de fantasías sobre cómo llegar hasta ella. Julio Verne, Herbert George Wells, Hergé, George Méliès… Todos ellos crearon relatos -con más o menos rigor científico- y nos emocionaron con sus fantásticas historias sobre los viajes a nuestro satélite.

De la Tierra a la Luna

De la Tierra a la Luna
http://commons.wikimedia.org/

Aterrizaje en la Luna

Aterrizaje en la Luna
http://www.free-tintin.net/

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Sin embargo, la realidad, al menos en este caso, creo que superó a la ficción, convirtiéndose en una de las mayores hazañas del ser humano hasta el momento, uno de los proyectos en los que más personas han intervenido durante décadas, desde los mismos astronautas, hasta el fundidor de las más pequeñas tuercas que formasen parte de los cohetes; desde los grandes ingenieros y constructores, hasta el personal de limpieza; desde los presidentes de las grandes potencias, hasta los cuidadores de los animales que realizaron los primeros viajes experimentales -y los mismos animales, claro está-, pasando por los miles y miles de ciudadanos que pagaron sus impuestos para que la ficción se hiciera realidad 😉 … Juntos lo consiguieron. Vamos a verlo.

Para llegar a la Luna, que ortiba nuestro planeta a unos 300.000 Km de distancia aproximadamente, hacía falta un vehículo que fuese capaz de salvar la gravedad terrestre, propulsarse hacia el satélite, aterrizar en él, volver a despegar, dirigirse a la Tierra, atravesar la atmósfera sin chamuscarse, y volver a aterrizar. Todo ello  transportando sanos y salvos a los astronautas, claro.

El cohete era el medio de transporte ideal, pero había que empezar por diseñarlo. Y de eso se encargaron estos señores, los científicos pioneros que desarrollaron la teoría, e incluso la práctica, de lo que serían los primeros cohetes de la historia:

Tsioltovski

Tsioltovski
http://www.allstar.fiu.edu/aero/tsiolkovsky.htm

  • Hermann Julius Oberth (Alemania. 1894-1989). De él fue la idea de utilizar cohetes en varias etapas, y fundó la VfR, Sociedad para los Viajes Espaciales.
Oberth

Oberth
http://www.loc.gov/rr/scitech/trs/trstechrptscd2.html

Goddard

Goddard
http://americaninvetors.blogspot.com.es/2012/09/rocket.html

A ellos se les debe la base teórica de los viajes espaciales, y sus ideas fueron puestas en práctica y mejoradas por los primeros constructores: Korolev y von Braun. Vamos a conocerles un poco, a ellos y a su entorno.

Nos encontramos en plena Guerra Fría. La Unión Soviética y los Estados Unidos de América compiten por demostrar al mundo que su sistema político es mejor que el del otro, y lo hacen a través del avance tecnológico y científico (ojalá todas las “competiciones” entre países hubiesen sido así…): el que llegue antes a la Luna, trayendo de vuelta a los astronautas sanos y salvos, habrá triunfado.

Sergei Pavlovich Korolyov (1907- 1966),más conocido como Korolev, se encontraba al servicio de la URSS. Era  un ingeniero brillante, implicado hasta su muerte en cumplir su sueño de los viajes a la Luna, pero sin embargo en las etapas finales de su trabajo no recibió el apoyo necesario de sus superiores ni pudo disponer de los medios que precisaba. Ideó y desarrolló los cohetes propulsados con más de un montor, y diseñó un plan progresivo para la conquista de la Luna, que incluía el lanzamiento de naves tripuladas en órbita, la creación de una estación espacial y finalmente el viaje a la Luna. Fue el director de las misiones Sputnik, Vostok, Voskhod y Soyuz.

 

Korolev

Korolev
http://www.sciencephoto.com/media/226330/view

 

Por su parte, Wernher Magnus Maximilian Freiherr von Braun (Prusia 1912-U.S.A. 1977), era un  entusiasta, desde su niñez, de los viajes espaciales. En su juventud trabajó con Oberth en la VfR, y posteriormente estuvo al servicio de los nazis, construyendo cohetes con fines militares. Al finalizar la guerra él y su equipo se entregaron a los EEUU durante la operación Overcast / Paperclip (1945). En un principio los americanos no tuvieron en cuenta sus ideas, pero tras varios fracasos de los cohetes construidos por el ejército yankie, von Braun fue contratado para liderar el diseño y construcción de los Explorer y los Saturn V, naves, estas últimas, que propulsarían a la humanidad para dar su gran salto…

Von Braun

Von Braun
http://euroscientist.com/2012/03/dreaming-of-wernher-von-braun/

Sin embargo, esto ya es otra historia, que explicaré en la próxima entrada: El Programa Apollo. La Carrera Espacial.

Si os apetece leer más sobre la gran aventura de los viajes a la Luna, podéis clicar aquí para ir al índice de posts de Caminante del Cielo sobre el tema.

 

 

 


Comentarios

El Programa Apollo. Antecedentes. — 1 comentario

  1. Pingback: EL PROGRAMA APOLLO. UN GRAN SALTO. | Crecer Juntos

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *