El Programa Apollo: Un Gran Salto IV. Apollo 9 y Apollo 10: Últimos preparativos.

APOLLO 9.

Después del éxito del Apollo 8, sólo quedaban unos pocos detalles que ensayar para, por fin, cumplir con el objetivo de llevar a un hombre a la Luna y traerlo de vuelta sano y salvo.

Gumdrop y Spider ensamblados, con Schweickart saliendo a la actividad extravehicular. http://en.wikipedia.org/wiki/Apollo_9

Gumdrop (CSM) y Spider (LM) ensamblados, con Schweickart saliendo a la actividad extravehicular.
http://en.wikipedia.org/wiki/Apollo_9

El Apollo 9, lanzado el 3 de marzo de 1969, con los astronautas James “Jim” Alton McDivitt, David Randolph Scott, y Russell Louis “Rusty” Schweickart a bordo, realizó durante los 10 días que estuvo en órbita terrestre algunas de esas comprobaciones, absolutamente imprescindibles para la culminación del programa:

  • Práctica, por primera y segunda vez, de separación y ensamblaje entre un verdadero LM y un CSM, delicada maniobra de importancia crítica en cualquier misión lunar, ya que de ella dependía  tanto la posibilidad de alunizaje como el regreso de los astronautas a la Tierra.
  • Utilización, por primera vez, de las mochilas de soporte vital en dos actividades extravehiculares, que hasta el momento se realizaban estando los astronautas unidos a la nave mediante un llamado “cordón umbilical” que les suministraba el oxígeno. Este nuevo diseño de traje espacial permitiría a los astronautas la libertad necesaria para desplazarse de forma autónoma por la superficie lunar.
  • Comprobación del correcto funcionamiento de las dos fases del LM, realizando un vuelo independiente del CSM, en el que se utilizaron los motores de la fase de descenso para alejarse de él, y los de la fase de ascenso para volver a acercarse, previo desensamblaje de ambas partes del módulo.
  • Manejo de los sistemas de navegación.
Escudo del Apollo 9.  http://en.wikipedia.org/wiki/Apollo_9

Escudo del Apollo 9.
http://en.wikipedia.org/wiki/Apollo_9

McDivitt, Scott, Schweickart. http://en.wikipedia.org/wiki/Apollo_9

McDivitt, Scott, Schweickart.
http://en.wikipedia.org/wiki/Apollo_9

 

 

 

 

 

 

 

 

Como curiosidad, comentar que a partir de esta misión, a la tripulación se le permitió poner nombre al LM y al CSM, que en esta ocasión se llamaron Spider el primero, y Gumdrop el segundo.

 

Escudo de Apollo 10. http://en.wikipedia.org/wiki/Apollo_10

Escudo de Apollo 10.
http://en.wikipedia.org/wiki/Apollo_10

APOLLO 10.

Eugen A. Cernan, Thomas P. Stafford y John W. Young fueron los tres protagonistas de esta misión, y concretamente los dos pirmeros se convirtieron en las personas que más cerca habían estado hasta el momento de nuestro satélite… No me puedo ni imaginar la sensación de tenerlo tan cerca y no poder bajar hasta tocar la superficie. ¡Se les debieron poner unos dientes largos largos!

Cuando les tocó el turno de viajar a estos hombres, ya sólo quedaba una cosa por probar para asegurar el éxito del Apollo 11: el

 

LM visto desde CSM sobrevolando la superficie lunar. http://en.wikipedia.org/wiki/Apollo_10

LM visto desde CSM sobrevolando la superficie lunar.
http://en.wikipedia.org/wiki/Apollo_10

funcionamiento del LM en órbita lunar. Así que allá fueron ellos, con su Snoopy -LM, que fue nombrado así porque su cometido era husmear (to snoop en inglés)- y su Charlie Brown -CSM-, a acabar de abrir camino, llegando a descender hasta una distancia de tan solo 15’6 Km de la Luna, sobrevolando el Mar de la Tranquilidad, que sería el lugar del próximo alunizaje.

En general, aquella especie de ensayo general que constituyó el Apollo 10, funcionó estupendamente, encontrándose tan solo con un momento de especial tensión, cuando el Snoopy empezó a girar descontroladamente durante el regreso al CM, debido a un error al introducir algunos datos en el ordenador.

 

Cernan, Young y Stafford. http://en.wikipedia.org/wiki/Apollo_10

Cernan, Young y Stafford.
http://en.wikipedia.org/wiki/Apollo_10

Por cierto, es obligado comentar que los simpáticos personajes creados por Schulz, que dieron nombre a las naves, se convirtieron en las mascotas de la misión, hasta el punto de que los astronautas se llevaron una imagen del famoso can, y que el autor de las tiras dedicó unas cuantas de ellas al Apollo 10 😀

Snoopy a bordo del Apollo 10. http://amyshirateitel.com/2012/08/20/nasas-other-peanuts-traditions/

Snoopy a bordo del Apollo 10.
http://amyshirateitel.com/2012/08/20/nasas-other-peanuts-traditions/

 

 

 

Figuras de Snoopy y Charlie en la consola del control. http://www.wired.com/underwire/2009/05/40-years-after-apollo-peanuts-still-seeing-stars/

Figuras de Snoopy y Charlie en la consola del control.
http://www.wired.com/underwire/2009/05/40-years-after-apollo-peanuts-still-seeing-stars/

 

 

 

 

 

Tira de Snoopy. http://www.wired.com/underwire/2009/05/40-years-after-apollo-peanuts-still-seeing-stars/

Tira de Snoopy.
http://www.wired.com/underwire/2009/05/40-years-after-apollo-peanuts-still-seeing-stars/

 

 

 

 

 

 

 

Si os apetece saber más, a parte de la consabida Wikipedia, podéis mirar este enlace del la NASA, en el que encontraréis vídeos, fotos y artículos sobre cada una de las misiones.

Si os apetece leer más sobre la gran aventura de los viajes a la Luna, podéis clicar aquí para ir al índice de posts de Caminante del Cielo sobre el tema.

 


Comentarios

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